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Reported Speech in Spanish.

Reported speech in Spanish.

In this article we are going to talk about direct and indirect speech in Spanish.

The first thing we have to understand is what reported speech in Spanish is and how to use it.

What is indirect speech?

Indirect speech is used to transmit the information that someone says or has said.

Examples:

DIRECT SPEECHINDIRECT SPEECH
La estimo muchoDice que la estima mucho
No quiero comerDice que no quiere comer
¿Sabes matemática?Pregunta si sabes matemática

Reported speech in Spanish

To change a sentence from direct to indirect speech, we have to know some steps. (Reported speech in Spanish)

  1. The possessive and personal pronouns change as well as the complement of the verb.
Direct SpeechIndirect Speech
No me dueleDice que no le duele
Mi tía no estáDice que su tía no está
Eso no es de ustedesDice que eso no es de nosotros
  • Changes of the adverbs of place and time.
Direct SpeechIndirect Speech
Estoy desde esta mañana aquíDijo que estaba desde esta mañana allí
Te visito ahoraDijo que te visitaba entonces
  • Changes of  verbal tenses and modes

These changes depend on what verbal tenses and modes we use in the direct speech. For instance:

Present tense of indicative

Present tense of indicative only changes in the imperative form.

Examples:

Direct speech (indicative)PresentIndirect  (indicative)
Duermo muchoDice queduerme mucho
Fui a la escuelaDice quefue a la escuela
Habría tenido un carroDice quehabría tenido un carro

The imperative mode changes to subjunctive in the present tense (Reported speech in Spanish)

Example:

Direct (imperative)Present tenseIndirect (subjunctive)
Duérmete y dejame soloDice quete duermas y le dejes solo
Vete de aquíDice quete vayas de aquí

The subjunctive doesn’t change the verb in the present tense

Direct (subjunctive verb)Present tenseIndirect (subjunctive)
Es probable que lo reviseDice quees probable que lo revise

The rule changes when we talk about the past:

Indicative mode

Direct speechPAST TENSEIndirect speech 
Duermo mucho (presente)Dijo quedormía / duerme mucho (imperfecto, presente) 
Tenía muchos carros (imperfecto)Dijo quetenía muchos carros (imperfecto) 
Fui / había ido al mercado (Pretérito indefinido/ pluscuamperfecto)Dijo quefue / había ido al mercado (indef. o pluscpf) 
He estudiado mucho (Pretérito perfecto)Dijo quehabía estudiado mucho (Pluscuamperfecto) 
Comeré ensalada (futuro)Dijo quecomerá / comería ensalada (futuro o condicional simple) 
Futuro perfecto Habré leído unos 5 librosDijo quehabrá o habría leído… (Fut.o condicional compuesto) 
Iría como a la 1 p.m. (condicional simple)Dijo queiría como a la 1 p.m. (condicional simple) 
Habría tenido mucho (condicional compuesto)Dijo quehabría tenido mucho (condicional compuesto)

lmperative in Reported Speech

Imperative:

Presente:

Siéntate y escucha

Pasado:

Subjunctive: Dijo que te sentaras y escucharas. (from imperative to subjunctive)

SUBJUNCTIVE

From subjunctive to subjunctive: (Reported speech in Spanish)

1.Presente

¡Que hable!  

2. Pasado

 Dijo que hablara.

From subjunctive to subjunctive or indicative (conditional)

Quizás lo sepa Carlos.

Dijo que quizás lo supiera / sabría Carlos.

2. Presente perfecto

Quizás no lo haya comprado

Dijo que quizás no lo hubiera comprado / habría comprado.

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